21.12.1963

Όταν ανέτειλε το αστέρι του Γιώργου Κούδα…

Παραμονές Χριστουγέννων του 1963, Σάββατο 21 Δεκεμβρίου, το αστέρι του 17χρονου Γιώργου Κούδα, γέννημα των ομάδων τσικό του ΠΑΟΚ, ανατέλλει στον ουρανό του ελληνικού ποδοσφαίρου. «Εδειξεν απειρίαν εις κρισίμους στιγμάς», έγραφαν οι εφημερίδες την επομένη του αγώνα με τον Εθνικό Πειραιώς (ήττα 1-0) στη Λεωφόρο Αλεξάνδρας.

Οι πολλές απουσίες εξαιτίας του επεισοδιακού αγώνα με τον Ολυμπιακό, ένα μήνα νωρίτερα, αλλά και οι τιμωρίες βασικών ποδοσφαιριστών, μετά από έναν αγώνα με τον Παναθηναϊκό, ανάγκασαν τον Ούγγρο προπονητή, Γκιόργκι Μπαμπολτσάι να βάλει στο γήπεδο και στην ενδεκάδα της πρώτης ομάδας, ένα 17χρονο νεαρό, που με την παρουσία του έμελλε να αλλάξει το στάτους κβο του συλλόγου και του ελληνικού ποδοσφαίρου.

Ο ΠΑΟΚ ηττήθηκε 1-0, αλλά ο κατά πολλούς κορυφαίος ποδοσφαιριστής στην ιστορία του συλλόγου πραγματοποίησε την πρώτη του παρουσία στην Α’ Εθνική. Στη συνέχεια αγωνίστηκε στα 14 από τα 19 ματς πρωταθλήματος που έδωσε ο ΠΑΟΚ την σεζόν 1963-64.

Στις 26 Φεβρουαρίου 1984 φόρεσε για τελευταία φορά τη φανέλα του ΠΑΟΚ και μέσα σε αυτά τα 20 χρόνια ο Κούδας αγωνίστηκε σε 504 αγώνες πρωταθλήματος που τον φέρνουν πρώτο στη λίστα με τις συμμετοχές στην ιστορία του συλλόγου, ενώ πέτυχε 133 γκολ.

Στο ντεμπούτο του στην Α’ Εθνική ο Γιώργος Κούδας έπαιξε μαζί με τους: Μουσελεμίδη, Μακρή, Στεργιάδη, Μαμόπουλο, Νικολαϊδη, Ραπτόπουλο, Συμεωνίδη, Παπαδόπουλος, Μουρατίδη, Μαρβάκη.