09.02.1998

Όταν «έφυγε» ο Παναγιώτης Κατσούρης…

Αρχές Φεβρουαρίου του 1998 και η οικογένεια του Δικέφαλου συγκλονίζεται από την είδηση της απώλειας του Παναγιώτη Κατσούρη. Ο θάνατός του βυθίζει στο πένθος ολόκληρο τον ΠΑΟΚ.

Ο νεαρός εν ενεργεία τότε ποδοσφαιριστής του Δικέφαλου χάνει τον έλεγχο του αυτοκινήτου του στην περιοχή της Θέρμης, το οποίο και συγκρούεται σφόδρα στο προστατευτικό στηθαίο μια γέφυρας. Το αυτοκίνητο κόβεται στα δύο και ο 21χρονος τότε ποδοσφαιριστής χάνει τη ζωή του.

Ο Παναγιώτης Κατσούρης γεννήθηκε στις 28 Οκτωβρίου 1976 και πήρε μεταγραφή από τη Νάουσα στον ΠΑΟΚ το καλοκαίρι του 1996. Μέλος της Εθνικής ομάδας των Ελπίδων, ήταν ένα από τα μεγαλύτερα ταλέντα και γρήγορα καθιερώθηκε στον ΠΑΟΚ με τη φανέλα του οποίου έκανε ντεμπούτο στην πρεμιέρα του πρωταθλήματος 1996-97.

Λίγο πριν συμπληρώσει το 20ο έτος της ηλικίας του, στις 8 Σεπτεμβρίου 1996, αγωνίστηκε στο ΟΦΗ – ΠΑΟΚ 3-1, με προπονητή τον Σουηδό Γκίντερ Μπένγκτσον και συμπαίκτες τους: Μιχόπουλο, Τασιόπουλο, Αλεξίου, Ζαφειρίου, Πις, Τουρσουνίδη, Ζαγοράκη, Γ. Αναστασιάδη, Ζουμπούλη, Βρύζα, Χάβο, Καπετανόπουλο και Ντιμκόφσκι.

Η τελευταία του εμφάνιση με τη φανέλα του ΠΑΟΚ καταγράφηκε στις 25 Ιανουαρίου 1998, κατά σύμπτωση και πάλι εναντίον τoυ ΟΦΗ, αυτή τη φορά μέσα στο γήπεδο της Τούμπας, όπου αγωνίστηκε ως αλλαγή για 12 λεπτά. Συνολικά με τον ΠΑΟΚ αγωνίστηκε σε 29 αγώνες πρωταθλήματος, Κυπέλλου και Ευρώπης, πετυχαίνοντας 3 γκολ.

Προς τιμήν του, η φανέλα του με το Νο17 αποσύρεται, ενώ η ΠΑΕ ΠΑΟΚ, με απόφαση του Θόδωρου Ζαγοράκη, θέλοντας να τιμήσει τη μνήμη του ξεκίνησε να  διοργανώνει από το 2009 το τουρνουά ακαδημιών ποδοσφαίρου Παναγιώτης Κατσούρης.