16.03.1994

Όταν ο ΠΑΟΚ άγγιξε την τελειότητα…

Παίζοντας μπάσκετ «απ’ άλλο πλανήτη», στην ωραιότερη ευρωπαϊκή παράσταση της ιστορίας του, ο ΠΑΟΚ στέφθηκε, το 1994, για δεύτερη φορά Kυπελλούχος Ευρώπης και έγινε η πρώτη ελληνική ομάδα, που κατακτά και δεύτερο ευρωπαϊκό τίτλο.

Ήταν 16 Μαρτίου 1994, ο δεύτερος τελικός του Κυπέλλου Κόρατς, στην Τεργέστη. Μια εβδομάδα νωρίτερα, ένας ΠΑΟΚ κυριευμένος, από πάνω μέχρι κάτω, με όσο άγχος μπορούσε να πάρει από 6.000 οπαδούς του, επικρατούσε 75-66, χάρη σ’ ένα τρίποντο του Τζον Κόρφα με τη λήξη του πρώτου τελικού. Κι ακόμη πιο νωρίς, στους πρώτους ελληνικούς «εμφυλίους», ο Ουόλτερ –The Truth- Μπέρι είχε πάρει από το χέρι τον ΠΑΟΚ και τον οδήγησε στον τελικό αποκλείοντας στα ημιτελικά τον Πανιώνιο.

Ο ΠΑΟΚ πήγε στην Τεργέστη με το +9 του πρώτου τελικού, αλλά και δύο ανοικτά ζητήματα. Το ένα είχε να κάνει με τους Ιταλούς, που πεισματικά δεν έδιναν ούτε ένα επιπλέον εισιτήριο για τις ανάγκες των λίγων οπαδών της ελληνικής ομάδας. Το άλλο με την συμμετοχή του Μπάνε Πρέλεβιτς. Ο ηγέτης του Δικέφαλου ήταν τραυματίας, είχε σπάσει το μεγάλο δάχτυλο του αριστερού του ποδιού και στον τελικό αγωνίστηκε φορώντας δύο νούμερα μεγαλύτερο παπούτσι στο ένα πόδι. Μάλιστα, κόντρα στα γούρια και τις προλήψεις, ο σημερινός πρόεδρος της ΚΑΕ ΠΑΟΚ, είχε ξυριστεί πριν από το τζάμπολ. «Το βράδυ έχουμε απονομή κόουτς όλα τα φλας θα είναι πάνω μας», απάντησε στον Μαρκόπουλο, ο οποίος τον είδε φρεσκοξυρισμένο στο λόμπι του ξενοδοχείου.

Ο Μπάνε κάτι παραπάνω ήξερε. Εκανε μια μαγική εμφάνιση με 30 πόντους και αριθμούς που δεν συναντά κάποιος σε τελικούς: 3/3 τρίποντα, 5,8 δίποντα και 11/12 βολές. Ασύλληπτο παραμένει ακόμη και σήμερα το 9/11 στα τρίποντα, ποσοστό ευστοχίας 82% δηλαδή, που είχε ο ΠΑΟΚ σε εκείνον τον τελικό!

Ο ΠΑΟΚ «κατασπάραξε» την Στεφανέλ μέσα στο σπίτι της, με τον Μπέρι να γράφει ιστορία εντός κι εκτός παρκέ. «Εϊ, φίλε, σήμερα δεν σε σώζουν οι προσευχές. Είναι δικό μου», είπε στον συμπατριώτη του, γνωστό για τη θρησκοληψία του, Λέμον Λάμπλεϊ, την ώρα που ο Αμερικανός προσευχόταν. Εκείνο το βράδυ όντως καμία προσευχή δεν έσωζε την ιταλική ομάδα. Και όχι καμία τυχαία ομάδα: Μποντιρόγκα, Φούτσκα, Τζεντίλε, Κανταρέλο, Καλάβιτα και άλλοι που βρήκαν απέναντί τους, μια παρέα διψασμένη και αποφασισμένη να «θάψει» το κάζο του ΣΕΦ, ένα χρόνο πριν, αποτελούμενη από τους Πρέλεβιτς, Κόρφα, Ρεντζιά, Μπέρι, Γαλακτερό, Σάβιτς, Μπαλογιάννη, Μπουντούρη.

Η δεύτερη νίκη με 100-91 έφερε για πρώτη φορά το Κύπελλο Κόρατς στη Θεσσαλονίκη, σε μια ταραχώδη και γεμάτη επεισόδια υποδοχή των ηρώων τα ξημερώματα της άλλης μέρας στο αεροδρόμιο της Μίκρας.

Στεφανέλ: Μποντιρόγκα 24, Τζεντίλε 23, Πιλούτι 13, Φούτσκα 9, Ντε Πολ, Λάμπλεϊ 18, Μποντέτο, Κανταρέλο 4, Καλάβιτα.

ΠΑΟΚ: Μπουντούρης 12 (2/2), Πρέλεβιτς 30 (3/3), Μπαλογιάννης, Κόρφας 16 (2/4), Γαλακτερός 8 (2/2), Σάβιτς 8, Μπέρι 26.