30.09.1997

Το «έπος» του Highbury: Zisis the end…

Αλήθεια, πόσοι έδιναν, έστω και ένα μικρό, ποσοστό ελπίδας στον ΠΑΟΚ, όταν τον Σεπτέμβριο του 1997 κληρώθηκε να αντιμετωπίσει την Άρσεναλ για τον Α’ γύρο του Κυπέλλου ΟΥΕΦΑ, με το δεύτερο παιχνίδι στο Χάιμπουρι;  Με το χέρι στην καρδία θα λέγαμε... ελάχιστοι, μετρημένοι στα δάχτυλα του ενός χεριού! Όμως, στο ποδόσφαιρο, «ποτέ μην λες ποτέ…».

Ακόμη κι όταν το βράδυ της 16ης Σεπτεμβρίου 1997  ο Δικέφαλος, με γκολ του Κώστα Φρατζέσκου είχε -στα χαρτιά- πάρει το προβάδισμα με 1-0, η ψυχρή λογική των αριθμών και των πιθανοτήτων έδιναν απειροελάχιστες πιθανότητες στον ΠΑΟΚ.

Στις 30 Σεπτεμβρίου 1997 με 3.500 φίλους στο πλευρό του, ο ΠΑΟΚ θα γράψει άλλη μια χρυσή σελίδα στην ευρωπαϊκή ιστορία του στο Χάιμπουρι του Λονδίνου. Η Άρσεναλ θα ισοφαρίσει το σκορ του α’ αγώνα μόλις στο 22’ με τον Ολλανδό Ντένις Μπέργκαμπ, θα πιέσει αναζητώντας ένα δεύτερο γκολ, αλλά τρία λεπτά πριν από το φινάλε του αγώνα, ο Ζήσης Βρύζας θα νικήσει ολόκληρη την αγγλική άμυνα και με δυνατό σουτ θα ισοφαρίσει σε 1-1 χαρίζοντας στην ομάδα μια ιστορική πρόκριση επί της μετέπειτα νταμπλούχου Αγγλίας. 

Ο χρυσός σκόρερ του ΠΑΟΚ ήταν λιγομίλητος στη μικρή ζώνη του γηπέδου. «Είναι πολύ μεγάλη πρόκριση. Συγχαρητήρια σε όλα τα παιδιά. Έχουμε και συνέχεια ...», αρκέστηκε να πει. Το επόμενο πρωί η φωτογραφία του υπήρχε σ’ όλα σχεδόν τα βρετανικά ταμπλόιντ. Η Sun κυκλοφόρησε με τίτλο «Zisis the end», η Daily Mail έγραψε ότι ένας φαντάρος (ο Βρύζας υπηρετούσε την στρατιωτική θητεία του) απέκλεισε με… κανονιά την Άρσεναλ, ενώ οι Times στήριξαν ολόκληρη τη διαφημιστική καμπάνια του αθλητικού τμήματος, με τη φωτογραφία των ημίγυμνων ΠΑΟΚτσήδων στο πέταλο του Χάιμπουρι, υποστηρίζοντας ότι παρουσιάζουν «τη γυμνή αλήθεια» (The full monty).  

ΑΡΣΕΝΑΛ: Σίμαν, Ντίξον, Μπουλντ, Άνταμς, Γουίντερμπερν, Πετί, Βιεϊρά, Πάρλουρ (86' Ανελκά), Όβερμαρς (74’ Πλατ), Μπέργκαμπ, Ράιτ

ΠΑΟΚ: Μιχόπουλος, Ολιβάρες, Τασιόπουλος, Κολομπούρδας (81' Καπετανόπουλος), Ζαφειρίου, Ζαγοράκης (33’ Σιδηρόπουλος), Φραντζέσκος (90' Ζουμπούλης), Βρύζας, Τουρσουνίδης, Νάγκμπε, Βελλής.

Στα χρόνια που ακολούθησαν ο ΠΑΟΚ είχε κι άλλες σημαντικές ευρωπαϊκές βραδιές. Η νίκη – ρεκόρ (0-7) επί της Ντιναμό Τυφλίδας και ο άδικος αποκλεισμός στη συνέχεια κόντρα στην Μπενφίκα στα πέναλτι, μέσα στο «Ντα Λουζ». Η πρόκριση – θρίλερ στην παράταση (3-0) επί της Ουντινέζε, σε μια μαγική βραδιά μέσα στην Τούμπα κι άλλες πολλές στιγμές…